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最后一个经济学通才

2004-08-07 14:51:04


萨缪尔森写就世界上最为实用和畅销的经济学教科书,使现代经济学和西方思考方式深入人心


萨缪尔森

  曾有人问保罗·萨缪尔森:学习经济学最大的遗憾是什么?答曰:“是不能获得诺贝尔奖。”此时诺贝尔经济学奖还未设立。
  1970年,萨缪尔森成为获得该奖项的第一位美国经济学家,瑞士皇家学院为此提供的理由是 :“他发展了数理和动态经济理论,其研究涉及经济学全部领域。”
  萨缪尔森天生是搞学术的料,16岁进入芝加哥大学学习经济学,毕业后在哈佛大学继续攻读学业,26岁那年取得博士学位。在芝大,他的平均成绩是A,在哈佛则是A+。其博士学位论文《经济理论操作的重要性》获哈佛大学威尔斯奖,正是以此为基础形成的《经济分析基础》为萨缪尔森赢得了诺贝尔经济学奖。
  1940年,萨缪尔森进入麻省理工学院任教,在那里度过了他全部的职业生涯,成为美国学术领域和政府决策部门的宠儿。
  不过,让中国人熟识萨缪尔森的,是他的教科书著作《经济学》。1948年初版时,有人曾断言:“下一代人将跟随萨缪尔森学习经济学。”
  半个世纪过去了,这部世界上最为实用和畅销的经济学教科书已再版17次,销售量超过100万册,成为继1848年穆勒的《政治经济学原理》和1890年马歇尔的《经济学原理》之后,第三部经典教科书。
  1990年代,《经济学》中文版问世中国,如今已出版过五个版本,创原版教材引进版次之最。作为经济学的最后一个通才,萨缪尔森的研究范围横跨经济学、统计学和数学等多个领域,将凯恩斯主义和传统的微观经济学结合起来,以“新古典综合派”风格确立了西方经济学的现代框架,每一个流派都在其中得到了清晰的解释和公正的评价。
  第一版《经济学》中文版刚问世时,青年学生差不多人手一册。借助他精深的论述和广博的视野,经济学理论及其背后的西方思考方式第一次在大范围内被系统地接纳。
  目前,他的学生斯蒂格利茨的《经济学》成为中国大学经济学专业的参考教材,萨缪尔森的影响仍在继续。■

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