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数字革命的预言者

2004-08-07 14:52:00


尼葛洛庞蒂以他的双重身份: 麻省理工学院(MIT)教授,风险投资家,成为中国互联网发展最重要的外部推动力


尼葛洛庞蒂

  1960年代从MIT毕业时,尼葛洛庞蒂满怀对半导体等新技术的迷恋,留校任教,过起今日在耶鲁、明日在伯克利的游学生活。
  不过,他可不是个安分的学者——1968年,他在MIT建立起一个先锋性机构,专门搜集各大学实验室一些看起来很“激进”的技术或者项目,比如能把人和电脑连接起来的那种。
  无论对于学界还是商界,这类超前的工作无甚影响。因此,尼葛洛庞蒂开始把精力集中在信息化技术的研究上。
  1980年,他成为国际信息社会联盟的主席,该组织坚信信息技术会在以后人类的日常生活中产生重大影响。任职期间,尼葛洛庞蒂开始思考社会是否从原子进入到比特时代的问题,在不少学界人士看来,这个思想正是他日后《数字化生存》(Being Digital)一书的雏形。
  两年后,尼葛洛庞蒂的影响开始波及欧洲,法国政府曾邀请他担任“世界PC和人类发展中心”主任,旨在利用信息化技术推动发展中国家的教育发展,尼葛洛庞蒂有幸成为这一国际化组织的第一位外籍学者。
  真正让尼葛洛庞蒂博得世界级声誉的还是1996年的著作《数字化生存》,他认为:“信息的DNA”正在迅速取代原子成为人类生活中的基本交换物,传统上的大众传播方式正演变成个人间的双向交流。这意味着,我们的学习、工作、娱乐——总之,人类的生活方式在信息化。
  该书出版后,尼葛洛庞蒂开始被西方媒体誉为电脑和传播科技领域最具影响力的大师之一。
  他在书中另一个观点,人们将通过网络随时分享各类信息,也很快在中国得到实践,仅仅5个月后,中译本在国内上市,被当时所有关注互联网的人当作认识数字时代的启蒙教材。
  这其中包括大学教授、互联网接入服务商,还有年轻人张朝阳——
  1996年,张朝阳正在为ITC公司四处寻找风险资金,尼葛洛庞蒂和MIT另一位教授的一笔投资让ITC存活下来,并最终发展为中国最早的门户网站:搜狐。
  尼葛洛庞蒂于次年首次访华,这个举动无疑加快了中国互联网的发展,两年后网络成金的情形对很多人来说记忆犹新。《数字化生存》对中国互联网发展的影响因此成为2004年4月首届“中国互联网高峰论坛”的开场主题。■

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