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保罗·艾伦:一位会花钱的亿万富翁

2004-08-12 18:41:54


  6月21日,太空船一号的成功飞行,开创了民间太空飞行新纪元。其资助人亿万富翁保罗·艾伦是微软创始人之一,太空船使他从低调的隐居生活里走出,展现在公众视线之下。

  就在太空船一号升入太空之前,6月18日艾伦主持了西雅图科幻博物馆及名人堂的开馆仪式。这个博物馆位于艾伦的“体验音乐计划”大厦内,由著名建筑师弗兰克·格雷设计。博物馆里藏有近半个世纪以来的各种科幻艺术作品,包括电影、电视节目,还有自19世纪末以来艺术家们关于未来各种幻想的绘画。艾伦为这两个科学探索项目各投资了大约2000万美元。

  艾伦目前还是美国第三大有线电视供应商渣打通讯的董事长和主要股东。今年5月,艾伦在新奥尔良的一个年度有线电视行业大会上露面,可以说是大出风头。他的新型机顶盒技术引起了同行们的热切关注。随后他又在自己的“章鱼”号游艇上宴请宾客,这艘价值2亿美元的豪华游艇上载有两架直升飞机,并设有一个专业的录音棚。船上有常备水手60名及其他工作人员。

  此外,艾伦还拥有波特兰开拓者篮球队、西雅图海鹰橄榄球队,是好莱坞梦工厂的投资人之一,还在自己的摇滚乐队“屠户店男孩”里做吉他手。

  上世纪90年代,艾伦因为投资太不理智而在业界声名狼藉,他急于买下一些风险技术企业的股份,甚至通过他的投资公司Vulcan做出付定金的事情来。科技泡沫时期,他的许多投资都出了漏子。自此以后,艾伦相对保持低调。撤回一些投资的同时,集中精力在那些可以来钱的项目上。

  艾伦的事业启程于1968年,当时就读西雅图一家私立高中的他,开始与盖茨两人“混迹”在学校的计算机房里。三年后,艾伦偶然在一家电子杂志上看到一篇文章,文章介绍说英特尔公司生产出全球第一个微处理器。只是他当时没有想到,日后这家公司成为他最大的芯片合作伙伴。

  1975年,艾伦和盖茨卖出他们的第一件产品——Altair 8800,许多人认为那是最早的台式计算机。他们将公司命名为“微软”。到1978年,这个刚起步的软件公司就已经创下100万美元的销售额。

  1981年,微软通过向IBM的新款个人电脑授权许可MS-DOS操作系统大赚一笔,此后它又向其他计算机制造商进行软件捆绑销售,开创了在PC行业施展身手的舞台并一直持续至今。

  1983年,艾伦被确诊患有何杰金病(一种淋巴病)而离开微软,数月之后康复回到公司。

  微软公开上市是在1986年,此后这些年间公司股票价格一路上涨,使得艾伦成为全球顶级富豪之一。现年51岁的他目前身价达到210亿美元。

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